Nossa Patrona

Teresa Martin nasceu em Alençon, França, no dia 02 de janeiro de 1873. Dois dias mais tarde foi batizada na Igreja de Notrê-Dame, recebendo o nome de Maria Francisca Teresa. Seus pais foram Luis Martin e Célia Guérin, ambos veneráveis na atualidade. Após a morte de sua mãe, em 28 de agosto de 1887, Teresa mudou-se com toda a sua família para Lisieux. No final de 1879 recebeu, pela primeira vez, o sacramento da penitência. No dia de Pentecostes de 1883, recebeu a graça especial de ser curada de uma grave enfermidade, pela intercessão de Nossa Senhora das Vitórias (A Virgem do Sorriso).

Educada pelas Beneditinas de Lisieux, recebeu a primeira comunhão no dia 08 de maio de 1884, depois de uma intensa preparação, culminada por uma forte experiência da graça da íntima comunhão com Cristo. No dia 14 de junho do mesmo ano, recebeu, com plena consciência, a Confirmação de acolher o Espírito Santo, mediante uma participação pessoal na graça de Pentecostes. Seu desejo era abraçar a vida contemplativa, como suas irmãs Paulina e Maria, no Carmelo de Lisieux. Porém, sua tenra idade a impedia.

Durante uma viagem a Itália, depois de visitar a Santa Casa de Loreto e os lugares da Cidade Eterna, em 20 de novembro de 1887, na audiência concedida pelo Papa Leão XII aos peregrinos da diocese de Lisieux, pediu ao Papa, com audácia filial, autorização para poder entrar no Carmelo aos 15 anos. Aos 09 de abril de 1888, ingressou no Carmelo de Lisieux. Recebeu o hábito no dia 10 de janeiro do ano seguinte e fez sua profissão religiosa em 08 de setembro de 1890, festa da Natividade da Virgem Maria.

No Carmelo começou o caminho da perfeição traçado pela Madre Fundadora, Teresa de Jesus, com autêntico fervor e fidelidade, cumprindo os diferentes ofícios que lhe foram confiados (foi também mestra de noviças). Iluminada pela palavra de Deus, e provada especialmente pela enfermidade de seu querido pai, Luis Martin, que faleceu em 29 de julho de 1894, iniciou o caminho para a santidade, inspirada na leitura do Evangelho e pondo o amor no centro de tudo. Teresa nos deixou em seus manuscritos autobiográficos não só as lembranças de sua infância e adolescência, mas também o retrato de sua alma e a descrição de suas experiências mais íntimas. Descreve e comunica às suas noviças, confiadas aos seus cuidados, o caminho da infância espiritual; recebe como dom especial a tarefa de acompanhar com a oração e sacrifício os irmãos missionários (o Padre Roulland, missionário na China, e o Padre Belliére). Aprofunda-se cada vez mais no mistério da Igreja e sente crescer sua vocação apostólica e missionária, para levar consigo os demais, movida pelo amor de Cristo, seu único Esposo.

Em 09 de junho de 1895, na festa da Santíssima Trindade, ofereceu-se como vítima imolada ao Amor. No dia 03 de abril, durante a noite de quinta para Sexta-feira Santa, teve uma hemoptise, primeira manifestação da enfermidade que a levaria à morte, e ela a acolheu como uma misteriosa visita do Esposo Divino. Então, entrou em uma prova de fé que duraria até o final de sua vida, e dela oferece um testemunho emotivo em seus escritos. Durante o mês de setembro conclui o manuscrito B, que ilustra de maneira impressionante o grau de santidade ao qual havia chegado, especialmente pela descoberta de sua vocação "no coração da Igreja". Enquanto piora sua saúde e continua o tempo de prova, no mês de junho começa o manuscrito C, dedicado a Madre Maria de Gonzaga; entretanto, novas graças a levam a amadurecer plenamente na perfeição e descobre novas luzes para a difusão da mensagem na Igreja, para o bem das almas que seguirão seu caminho.

Em 08 de junho é transferida para a enfermaria, onde outras religiosas recolhem suas palavras quando suas dores e provações se tornam mais intensas e enquanto suporta, com paciência, até a chegada de sua morte, acontecida na tarde de 30 de setembro de 1897. "Eu não morro, entro na vida", havia escrito a seu irmão espiritual, o missionário Pe. Mauricio Belliére. Suas últimas palavras foram: "Deus meu, Te amo", selaram uma vida que se extinguiu da terra aos 24 anos, para entrar, segundo seu desejo, em uma nova fase de presença apostólica em favor das almas, da comunhão dos Santos, para derramar uma "chuva de rosas" sobre o mundo (chuva de favores e benefícios, especialmente para amar mais a Deus). Foi canonizada por Pio XI, em 17 de maio de 1925, o mesmo Papa que, em 14 de dezembro de 1927, a proclamou Padroeira Universal da Missões, junto com São Francisco Xavier. Sua doutrina e seu exemplo de santidade têm sido recebidos com grande entusiasmo por todas as categorias de fiéis do século XX, e também além da Igreja Católica e do Cristianismo.

Por ocasião do Centenário de sua morte, o Papa João Paulo II a declarou Doutora da Igreja, pela solidez de sua sabedoria espiritual, inspirada no Evangelho, pela originalidade de suas intuições teológicas, nas quais resplandece sua eminente doutrina, e pela acolhida em todo o mundo de sua mensagem espiritual, difundida através da tradução de suas obras em mais de cinqüenta línguas diversas. A cerimônia da Declaração ocorreu em 19 de outubro de 1997, precisamente no Domingo em que se celebra o Dia Mundial das Missões. Santa Terezinha tinha sede tão viva de almas que, de seu retiro de carmelita, equipara-se ao grande missionário pregador São Francisco Xavier, tornado-se com ele padroeiro das Missões. Co-padroeira da França. Santa Teresinha, santidade renovada, porque soube ser sempre tão pequena, que Deus a fez grande. " A caridade me deu a chave de minha vocação". Santa Teresinha, a maior santa dos tempos modernos" (Papa S.Pio X)

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